Cos’è la token economy?

Di cosa si tratta?

Come comunicare ad un bambino autistico che ha svolto un’attività in modo corretto oppure che si è comportato bene? Se le parole possono confonderlo oppure non lo motiva un semplice incoraggiamento, si può ricorrere alla Token economy.
La Token Economy (tradotta in italiano come economia simbolica, economia a gettoni o anche sistema di rinforzo a gettoni) è una tecnica psicologica di riabilitazione, sviluppata sulla base della psicologia comportamentale.
I ragazzi con autismo hanno difficoltà a seguire istruzioni verbali, per cui un metodo come questo, che fa uso di immagini, simboli o oggetti, sembra essere spesso efficace.
La motivazione ad ottenere il riconoscimento, che sommato agli altri fa raggiungere un obiettivo desiderato, la prevedibilità della sequenza di attività da compiere, l’aiuto delle immagini, sono tutti fattori che ne decretano l’efficacia. Vediamo di spiegare meglio come funziona.
Matson e Boisjoli la ritengono uno dei metodi più efficaci per l’analisi dei comportamenti applicati.
All’interno di un sistema educativo, il sistema della Token economy è un sistema che fornisce all’alunno un rinforzo positivo dandogli dei gettoni quando completa un compito o quando si comporta in un certo modo.
Viene utilizzato come metodo per rinforzare un comportamento, o incrementare la sua frequenza, perché i gettoni sono un modo per ‘ricompensare’ i bambini per aver completato un compito che lo motivano, quindi, ad attivare un comportamento. Lo si può usare ad esempio per spingerlo a comunicare verbalmente, nel caso in cui non senta istintivamente il desiderio di farlo. I bambini possono poi utilizzare questi gettoni per poter svolgere delle attività o per usare gli oggetti che preferiscono.

In cosa consiste?

Consiste in una forma di contratto educativo, tramite il quale l’educatore ad ogni comportamento corretto dell’alunno, consegna un gettone. Al raggiungimento di un certo numero di gettoni l’alunno avrà accesso ad un ‘rinforzo’.

È ritenuta uno dei metodi più importanti a disposizione degli analisti del comportamento applicato.

Domanda e offerta

Per quantificare il numero di token richiesto per ottenere il ‘rinforzo’, si tiene conto della complessità del compito richiesto e dell’appetibilità del rinforzo stesso.

Il criterio principale è quello della domanda e dell’offerta: più un rinforzo (o rinforzatore) è gradito più alto sarà il prezzo. Più il compito è complesso, maggiore sarà il numero di token assegnati con il suo completamento.

Comprendere le regole

Le regole vanno spiegate in modo comprensibile al bambino, a secondo del suo livello di comprensione e devono essere chiare.

Applicazione

Dalla pubblicazione di “The token economy: A motivational system for therapy and rehabilitation”, nel 1968 (Ayllon e Azrin), la token economy è stata impiegata in molti campi, dalla psicologia all’educazione.

Vantaggi

È facile da applicare ed evita la saturazione dei rinforzatori. Permette, inoltre, di rinforzare un comportamento positivo anche quando il rinforzo non è al momento disponibile. Un altro vantaggio è la possibilità di controllare la frequenza con cui si manifestano i comportamenti ritenuti adeguati (Il manuale ABA-VB, Ricci et al.).

Articolo in inglese sulla Token economy

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